Quelle est la relation entre les hormones et l’anxiété ?

   Published By: Nicole Pasini

Published Date:  24 June, 2022

Quelle est la relation entre les hormones et l’anxiété ?

La peur est une adaptation aux dangers – elle nous protège et nous aide à survivre. Une anxiété excessive est toutefois pathologique. En médecine, il existe diverses formes d’anxiété et de maladies anxieuses.

 

Mais l’anxiété est-elle d’origine hormonale ? Il existe différentes hormones qui peuvent avoir une influence négative ou positive sur l’anxiété. Un déséquilibre hormonal peut contribuer à ce que des personnes souffrent de maladies anxieuses.

 

L’anxiété et le stress sont proches l’un de l’autre, ils sont déclenchés par les mêmes hormones, également appelées hormones de stress. Les hormones du stress sont les catécholamines que sont l‘adrénaline, la noradrénaline et la dopamine.

 

Le cortisol est également considéré comme une hormone de stress. Les états d’anxiété peuvent donc très bien être d’origine hormonale. Les crises de panique peuvent également être dues à des hormones.

 

D’ailleurs, le corps ne fait pas la différence entre un stress positif (joie) et un stress négatif (peur ou douleur).

 

L’agitation intérieure est-elle d’origine hormonale ? Oui, l’agitation intérieure peut aussi être d’origine hormonale : On est nerveux, tendu, les pensées changent rapidement et on réagit de manière irritable. Les hormones peuvent également en être responsables.

Un dérèglement hormonal peut-il causer de l’angoisse ?

Un déséquilibre hormonal peut avoir de fortes répercussions sur nos émotions et notre pensée. Les hormones jouent un rôle important dans notre humeur et nos sentiments. Alors que les neurotransmetteurs assurent une transmission rapide des signaux dans le système nerveux, les hormones transmettent leurs effets aux organes cibles plus éloignés via la circulation sanguine.

Les attaques de panique sont-elles dues aux hormones? Peut un dérèglement hormonal entraîner des attaques de panique ? Il peut en outre y avoir un trouble anxieux dû aux hormones, de même qu’une agitation intérieure peut être d’origine hormonale.

Les maladies de la thyroïde peuvent par exemple avoir un impact sur l’humeur – en premier lieu, elles provoquent soit de l’anxiété, soit des dépressions. En général, plus la maladie thyroïdienne est grave, plus les changements d’humeur sont importants. En cas d’hyperthyroïdie, une nervosité inhabituelle peut apparaître.

Hormones pouvant avoir un impact sur les niveaux d’anxiété, l’angoisse et la réponse au stress (ACTH, adrénaline, ocytocine, vasopressine)

L’ACTH :

L’ACTH est une hormone produite par l’hypophyse qui, par un mécanisme complexe, stimule la sécrétion de cortisol – le cortisol est considéré comme l’hormone du stress par excellence.

Le stress physique ou psychique entraîne une augmentation de la sécrétion d’ACTH. Un dérèglement hormonal tels qu’une hypersurrénale (hyperadrénocorticisme) ou une hyperthyroïdie (hyperthyroïdie) ou encore une tumeur sécrétant des hormones (phéochromocytome) peuvent donc renforcer les sentiments d’anxiété.

Des études confirment que les patients atteints de tumeurs hypophysaires présentent une qualité de vie fortement altérée et souffrent particulièrement d’anxiété et de dépression par rapport aux patients témoins (1).

L’adrénaline :

En réaction à la peur, la glande surrénale libère de l’adrénaline, une hormone qui augmente l’activité. L’adrénaline met le corps dans un état prêt à combattre et à fuir.

Le pouls bat plus vite et la respiration s’accélère. L’attention est élevée, le corps est prêt à s’enfuir.

L’oxytoxine :

On sait depuis longtemps que l’ocytocine provoque des contractions lors de l’accouchement et entraîne la montée de lait chez les mères. L’Organisation mondiale de la santé a classé cette hormone dans la liste des “médicaments essentiels” en raison de son importance pour l’accouchement et l’allaitement (2).

Les scientifiques savent depuis longtemps que l’ocytoxine aide à créer des liens. L’ocytoxine intensifie les relations interpersonnelles et a donc une influence sur notre comportement social et sur la reproduction.

Comme l’ocytocine a une influence positive sur le comportement social, on l’appelle aussi familièrement “l’hormone des câlins“.

Des études ont montré que l’ocytocine atténue le stress social, augmente la confiance et les compétences sociales. Elle peut atténuer les émotions telles que la peur et la colère. Utilisée sous forme de spray nasal, elle peut avoir un effet anxiolytique.

La vasopressine :

La vasopressine renforce la peur et le stress. L’amygdale est responsable des expressions émotionnelles. L’amygdale se trouve dans le cerveau. Elle est notamment responsable de l’apparition de sentiments de peur.

La vasopressine augmente l’activité des cellules nerveuses qui partent de l’amygdale centrale et participe ainsi au mécanisme de l’anxiété. La vasopressine est l’hormone antagoniste de l’ocytoxine.

Façons de soutenir des hormones équilibrées et de réduire l’anxiété

Un soutien hormonal visant à réduire un trouble anxieux par le biais d’hormones doit être discuté avec un médecin, car les hormones doivent toujours être équilibrées et même un excès peut avoir de graves conséquences sur la santé.

 

Il est toutefois possible de faire soi-même des tests hormonaux au préalable : Il convient de vérifier s’il y a une hyperthyroïdie ou une hypothyroïdie, et de déterminer le taux de cortisol dans le sang. Chez les femmes ménopausées, un traitement aux œstrogènes peut être utile (voir plus loin).

 

Si les états d’anxiété sont d’origine hormonale, la méditation, le training autogène et divers autres comportements permettent de réduire ces états d’anxiété et ces crises de panique grâce aux hormones. Il existe bien sûr aussi des médicaments qui ont un effet anxiolytique – parlez-en à votre médecin.

 

Même les préparations naturelles (comme le millepertuis) utilisées contre l’anxiété et la dépression doivent absolument être discutées avec un médecin, car elles peuvent avoir des interactions et des effets secondaires qui ne doivent pas être sous-estimés.

L’anxiété peut être induite pendant les périodes de changement hormonal

La période de transition de la ménopause est une période de vulnérabilité accrue et peut être plus susceptible de déclencher des humeurs dépressives ou des états d’anxiété supplémentaires.

Pendant la ménopause, un traitement aux œstrogènes peut améliorer l’humeur et également l’anxiété.

Les œstrogènes se révèlent également utiles contre la dépression : chez les femmes postménopausées précoces, les œstrogènes peuvent même être prescrits comme traitement de premier choix pour les troubles dépressifs.

En revanche, les œstrogènes n’améliorent plus les dépressions en postménopause tardive.

Un traitement par œstrogènes peut avoir des effets secondaires et des risques, c’est pourquoi il doit toujours être discuté avec un médecin.

Le cercle vicieux de l’anxiété et des hormones

Normalement, une réaction d’anxiété s’installe rapidement et se dissipe également rapidement. L’anxiété non dissipée, et donc les hormones de stress non dissipées qui circulent encore dans le sang, continuent d’agir longtemps et le corps ne peut pas retrouver son équilibre normal.

Il en résulte alors des crises de panique dues aux hormones : si l’état de stress général est durablement élevé, des situations de stress ou d’anxiété qui n’atteignaient pas le seuil d’anxiété auparavant peuvent maintenant déjà entraîner une réaction d’anxiété. Il est difficile de briser cet état.

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